Aloft and Siri Team Up for Voice-Activated Hotel Rooms

Photo Credit: Aloft Boston Seaport

Hotels are getting a lot smarter nowadays, thanks to iPad check-ins, smartphone keyless entry, robot butlers and now, voice-activated rooms. Aloft has debuted two new properties that are utilizing voice commands to allow guests to ask Siri anything they’d like while in their rooms.

Called “Project Jetson,” the brand’s Boston and Santa Clara, California hotels are currently the only two properties offering the service. When guests check-in, a custom iPad will be waiting within their rooms, allowing them to control some of the room’s features with the “Hey, Siri” command. Want the temperature to be set at a cool 68 degrees? Siri can take care of it. Want to dim the lights and watch Stranger Things on Netflix? She’s got you covered.   

Siri will also give local recommendations for when you’re ready to navigate the city. Aloft’s new technology is really giving “never have to lift a finger,” new meaning within their hotels. “Hey, Siri, where do the cute guys hang out in Boston? Asking for a friend.”

Source: Just Lux

The Sophisticated Side of Oklahoma City

Photo Credit: Vast

Exit Crosstown Boulevard off I-40 into Oklahoma City and the initial impression isn’t great—boarded up businesses, abandoned warehouses and deserted streets. Venture a couple more miles in, however, and everything changes. Sophisticated restaurants pop into view and a juice bar and Pilates studio show signs of prosperity. Anchoring this new landscape is a handsome seven-story brick structure, reading “Osler Building” above the entrance.

ambassador bldg

Photo Credit: Ambassador Hotel

This is the now the Ambassador Hotel, part of the Autograph Collection, whose sister hotels include St Ermin’s in London and the Algonquin in New York. We had just driven more than four hours from Amarillo, Texas, and this was quickly our proverbial oasis. The hotel, in the Bricktown area of Oklahoma City, was formerly a condemned building, not unlike many other properties in this once run-down part of town. At the turn of the century, Bricktown was a commercial hub, but began decaying in the 1960s. These days, however, Bricktown has a new, hip façade.

The Osler Building was acquired a couple of years ago, gutted, and then reopened as one of the city’s newest and most acclaimed boutique hotels. It features an intimate lobby where guests are welcomed with a glass of lemonade and freshly-baked cookies, plush seating, low lighting and soft music. The spacious, luxurious rooms are done in a modern Art-Deco design. There is a saltwater pool downstairs and a rooftop bar for cocktails.


Photo Credit: Oklahoma CVB

My family and I were four days into a two-week, 5,000-mile journey across the country from our Los Angeles home. Our final destination was Malvern, a tiny town in Ohio, and we decided to spend each night in a different state. We read that Oklahoma City was one of the country’s most underrated cities. After a couple of days there, we discovered that it shouldn’t be.

Oklahoma City National Memorial & Museum

Photo Credit: Oklahoma City National Memorial & Museum

For that afternoon, we abandoned the guide books. Anyone will tell you that the Oklahoma City National Memorial is a must-visit, and they’re not wrong. The expansive outdoor memorial is a tribute to those who perished in the 1995 bombing. At night, the 168 chairs, each one engraved with a name of a victim, in the Field of Empty Chairs are lit up. They are set along one side of a reflecting pool and there is an inherent beauty to the space that deflects the melancholy.


Photo Credit: Oklahoma CVB

A few minutes down the road is the Bricktown canal. During the day, water taxis run up and down its length. There are wine-and-paint bars, artisanal food shops, cute gift boutiques, and horse-and-carriage rides. Shopping is quite the attraction in the city in an area called Automobile Alley. Once a length of car dealerships, it now houses cute stores, farm-to-table eateries and moonshine-based cocktail bars. At Sara Kate Studios, where guests can find delicate Murano glass pendant lights, elaborate chandeliers and malachite stools. Urbane, a hip and upscale furniture store, carries the Jonathan Adler line and hard-to-find, one-off pieces from around the world. 

red primesteak

Photo Credit: Red PrimeSteak

The city is in the midst of something of a dining renaissance, while retaining its culinary roots (this is the Midwest after all). Steak, chicken fried and otherwise, is still on a lot of menus, alongside biscuits, gravy and waffles. That nod to history is everywhere. Still, what’s so appealing about this city is how it likes to hang onto its buildings, instead of razing them to the ground. The recently-opened Red PrimeSteak, within the restored 1911 Buick Building, offers soaring 18-foot ceilings and delicious grass-fed ribeye steaks. Cheever’s Café, housed in a building that’s been around for at least a century, is a great lunch spot. In front it holds a flower case from which the original homeowner used to sell flowers in the 1930s. The menu is hearty, but rendered in a contemporary way. The chicken fried steak comes with a jalapeno cream gravy and red-skinned mashed potatoes.


Photo Credit: Vast

Also in the neighborhood is the acclaimed Vast, a fine dining eatery featuring New American cuisine, 49 floors above the city. About ten steps from the front entrance of The Ambassador is the hugely popular Waffle Champion with its lines out the door on weekends for its signature waffle sandwiches (thick cut bacon, free range egg and Tillamook cheddar) and updated classic waffles (cinnamon baked apple waffles with vanilla bean ice cream and bourbon caramel).

Oklahoma CVB

Photo Credit: Oklahoma CVB

En route back to The Ambassador, we drove through Heritage Hills—streets of fine, historic homes, standing proud amongst all the modernizing happening around them. And it’s that homage to the past that is one of the most compelling reasons to visit this city.

Source: Just Lux

7 Reasons to Book a Luxury Villa for Your Next Vacation

Luxury Villa

Photos Credit:

There’s nothing quite like the excitement of booking a vacation, and finding the perfect accommodation is a big part of that. No matter your destination, you will find countless luxury hotels to make your dream getaway a reality, from Santorini’s glamorous Grace Hotel to the star-studded Sri Panwa in Phuket. But for discerning travelers who want a little something more, designer villas might be exactly what you need to take your getaway to the next level of luxe. Not only do villas offer the space and privacy you simple cannot get from a hotel room, but many also offer bespoke service and special amenities you will absolutely love.

Luxury Villa


First things first: the cost. From a practical and economical standpoint, a villa is a cost effective alternative to a hotel. If you’re traveling with your family or a large group, the cost of booking a villa instead of multiple rooms at a luxury hotel can be significantly less – and the more people you get to tag along, the lower the rate will be (and the more fun!). Many luxury villas can be booked for less than $100 a person, per night, which simply cannot be beat by luxury hotel counterparts. Be sure to book during low season to get the rest possible rates.

Luxury villa


Say goodbye to hectic hotel lobbies and screaming kids at the pool! Many villas are located in private enclaves, taking you away from the crowd to enjoy your time with your friends and family in quiet solitude. Villas are ideal for romantic honeymoons (no need for a do-not-disturb sign) as well as family vacays, because they give you all the privacy you could ever need with an unparalleled sense of homeliness. Some villas are even located on a private beach like Villa Padma, or within luxury gated communities like Villa Sereniti.

Luxury Villa


Villas are like your own home away with lots of living space and lounge areas at your disposal. Whether you stay in a cozy one-bedroom villa or a 13-bedroom party pad, many villas come with expansive terraces, multiple dining areas, and generous space to relax with a cocktail or a good book, from sun drenched poolside daybeds to oversized cozy couches. If you’re traveling with a group or your kids, everyone can enjoy the privacy of his or her own bedroom and bathroom. Villas are almost always larger than even the best suites at a luxury hotel, which means you’re getting more space for every dollar you pay. The best part is you don’t have to share it with anyone but your friends and family.

Luxury Villa

Because villas offer more space and privacy, they are great venues for weddings and private events. Some are situated on huge plots of land and can accommodate hundreds of people, such as Podere Palazzo in Tuscany or Konaditya House in Bali.

Luxury Villa

Many villas are located in stunning locations so you’ll be surrounded by the most breathtaking scenery. Whether it be an infinity pool that blends with the blues of the ocean or a bedroom door that opens to mountain vistas, villas are often designed to play off the surrounding natural scenery, such as Paros Memories in Greece.

Luxury Villa

Extra Amenities

One of the best things about luxury villas is the extra amenities you get all to yourself. Imagine lazing the day away at your own private pool, whipping up a meal in a state-of-the-art kitchen, or enjoying a massage in your exclusive outdoor spa pavilion. It’s not uncommon for villas to feature a private movie theater room, game room, gym, and kids’ playroom. Other fun amenities we’ve seen are a wood-fire pizza oven, stocked wine cellar, infrared sauna, poker room, Apple TV with Netflix, complimentary use of kayaks, the list goes on.

Luxury Villa

Some villas come with extra-special amenities if you’re willing to pay a bit more. Blackrock Villa in Santorini has its own recording studio where Justin Beiber recorded, Villa Sawarin in Phuket has a par 3 golf practice green, and The Vineyard in Melbourne has a driving range plus a freshwater dam for swimming. For a villa that has it all, check out the over-the-top Praana villa at Samui’s luxurious Panacea Retreats which has two infinity pools, a Muay Thai boxing ring, tennis court, koi ponds, a private nightclub, and more! Why leave?

Luxury Villa


Start your day with a hot breakfast prepared by your butler or chef, served as early or late as you desire at your poolside dining sala. Dining options are a huge advantage to staying in a luxury villa, as you can often create a personalized menu to fit your tastes and dietary restrictions. No need to worry about making a dinner reservation, just relax in your villa and have the chef take care of the rest. Some villas even offer cooking classes to teach you how to prepare local dishes!

Wherever your next vacation, from the Amalfi Coast to Tulum, chances are there’s the perfect luxury villa waiting for you. We hope you enjoy every second of your paradise!

Source: Just Lux

Τα fast food που εγκρίνουν οι μεγαλύτεροι σεφ του κόσμου!

Τα ταχυφαγεία ή fast food έχουν κατηγορηθεί πολλές φορές τόσο για τη ποιότητα των υλικών που χρησιμοποιούν, όσο και για τις τεχνικές που χρησιμοποιούν για την παρασκευή και τη συντήρηση των γευμάτων που σερβίρουν. Ωστόσο, υπάρχουν και πιάτα που ξεχωρίζουν και μάλιστα με τη βούλα μερικών από τους καλύτερους σεφ του κόσμου. Ο Richard Vines στο, μας παρουσιάζει τα αγαπημένα fast food των  μεγαλύτερων σεφ στον κόσμο.

Massimo Bottura – Shake Shack

massimo_bottura Shake_Shack_

O σεφ του καλύτερου εστιατορίου για το 2016, Osteria Francescana , προτείνει τα Shake Shack, τη γνωστή αλυσίδα με burger του Danny Meyer καθώς, όπως δηλώνει, ενδιαφέρονται για τα υλικά τους και αυτό κάνει τη διαφορά. Ο Danny Meyer φροντίζει προσωπικά για την ποιότητα του κρέατος, τα ψωμάκια και την sauce.

Daniel Boulud – Le Pain Quotidien

δανιελ λεπαιν

Ο σεφ του ομώνυμου εστιατορίου στη Νέα Υόρκη προτιμά να επισκέπτεται τον πολύ γνωστό φούρνο Le Pain Quotidien. Ο λόγος που εμπιστεύεται αυτή την αλυσίδα είναι ότι γνωρίζει καλά των σεφ που  άνοιξε το Le Pain Quotidien, τον Alain Coumont, καθώς δούλευε στη κουζίνα του στη Νέα Υόρκη. Επίσης, αν και διατηρεί και ο ίδιος φούρνο, όταν είναι κοντά σε ένα κατάστημα Le Pain Quotidien σίγουρα θα το επισκεφτεί, καθώς του αρέσει η γεύση του ψωμιού τους και όλες οι συνταγές που δημιουργούν με αυτό.

Helene Darroze -Shake Shack

darozze Shake_Shack_

Η Παριζιάνα σεφ με το δικό της εστιατόριο εμπιστεύεται πάντα τα Shake Shack για ένα καλό και γρήγορο burger ή hot dog, καθώς  εκτιμά την ποιότητα και του κρέατος και ψωμιού που χρησιμοποιούν και, μάλιστα, της αρέσει ότι στα Shake Shack δουλεύουν υπάλληλοι και σεφ από όλον τον κόσμο. Είναι η δεύτερη σεφ της λίστας που προτείνουν αυτήν την αλυσίδα.

Vineet Bhatia – Pret a Manger

βινετ pret-a-manger

Ο σεφ με το γνωστό εστιατόριο Indego  στο Ντουμπάι εκτιμά ιδιαίτερα την αλυσίδα Pret a Manger, υποκαταστήματα της οποία μπορεί κανείς να δει κυριολεκτικά σε κάθε γωνία στις μεγάλες πόλεις της Βρετανίας, αλλά και σε άλλες πόλεις, καθώς διατηρεί υποκαταστήματα στις ΗΠΑ, στην Κίνα, τη Γαλλία και το Ντουμπάι. Ο σεφ ξεχωρίζει αυτή την αλυσίδα για τα φρέσκα υλικά και την πρωτοτυπία των συνταγών τους, δηλώνοντας ως αγαπημένα του το wrap με τη γλυκόξινη πάπια και το σάντουιτς με κοτόπουλο και αβοκάντο.

Clare Smyth – Pizza Express

clares pizzaexpress

Η σεφ Clare Smyth που βρίσκεται στην απαιτητική κουζίνα του Gordon Ramsay στο Λονδίνο μας προτείνει την αλυσίδα PizzaExpress για μία πολύ λαχταριστή  και γρήγορη πίτσα με φρέσκα υλικά.

Karam Sethi – KFC

καραμ ζινγερ

O σεφ του εστιατορίου Gymkhana είναι πιστός υποστηρικτής των KFC, παρά τα όσο έχουν ειπωθεί για την ποιότητά τους. Προτιμά, ωστόσο, μόνο το Zinger Tower Burger, με το φιλέτο κοτόπουλο και τη σάλτσα ντομάτας, ως μία πιο υγιεινή επιλογή.

Healthy Fast-Food. Συνδυάζονται fast food και υγιεινή διατροφή;

Το fast food έχει ταυτιστεί με έναν ανθυγιεινό τρόπο ζωής και τα ταχυφαγεία, ειδικά οι μεγάλες αλυσίδες έχουν αμφισβητηθεί πολλές φορές για την ποιότητα των υλικών που χρησιμοποιούν και όχι άδικα τις περισσότερες φορές. Ωστόσο, τον τελευταίο καιρό υπάρχει μία μεταστροφή και γίνεται προσπάθεια το fast food να γίνει πιο θρεπτικό, υγιεινό και με λιγότερες θερμίδες και λιπαρά.
Σαλάτες, προϊόντα χωρίς γλουτένη, μπιφτέκια γαλοπούλας και superfoods, όπως η κινόα και οι σπόροι chia είναι μόνο μερικές από τις υγιεινές προσθήκες που έχουν κάνει στα μενού τους τα εστιατόρια fast food. Ακόμα και σε γνωστές αλυσίδες που έχουν κατηγορηθεί για τα φαγητά τους, μπορεί κανείς να βρει πλέον και πιο «σωστές» διατροφικά επιλογές. Για παράδειγμα, στα McDonald’s, εκτός από το Big Mac και τις τηγανιτές πατάτες, υπάρχουν και σαλάτες με γαρίδες και ψητό κοτόπουλο, στα KFC, εκτός από τηγανιτό κοτόπουλο υπάρχει και ψητό φιλέτο, στα Subway που ειδικεύεται στα sandwiches, υπάρχει επιλογή να φτιάξεις ένα πιο υγιεινό με πολύσπορο ψωμί και λαχανικά, ενώ στα μεξικάνικα fast food Chipotle οι πελάτες μπορούν να φτιάξουν burritos και tacos με κοτόπουλο, λαχανικά και ρύζι και να το συνοδεύσουν με μία φρέσκια σαλάτα.

Εκτός όμως από τις αλυσίδες αυτές που προσφέρουν πλέον και εναλλακτικές, πιο υγιεινές επιλογές, υπάρχουν και αυτοί που υποστηρίζουν πως το fast food μπορεί να είναι εξ ολοκλήρου βασισμένο στην υγιεινή διατροφή και να είναι ολοκληρωμένα γεύματα, χαμηλά σε λιπαρά και μαγειρεμένα μα σωστό και γρήγορο τρόπο.
Αυτή ακριβώς είναι και η φιλοσοφία πίσω από το πρώτο υγιεινό fast food Grown στο Μαιαμι, που δεν στερείται τίποτα από τα κλασσικά fast food, με μία τεράστια ποικιλία στο μενού, την απαραίτητη ταχύτητα, ακόμα και το drive in. Οι ιδιοκτήτες του, ο πρώην παίκτης του NBA Ray Alle και η σύζυγός του Shannon, λόγω της ενασχόλησής τους με τα αθλήματα, είναι fan του υγιεινού lifestyle και θέλησαν να δημιουργήσουν ένα ταχυφαγείο με βιολογικά και φρέσκα προϊόντα. Στον κατάλογό τους, λοιπόν, οι πελάτες μπορούν να βρουν για φαγητό τις πιο θρεπτικές και υγιεινές εκδοχές των γνωστών πιάτων των fast food, με tacos, burritos, burgers και φυσικά φρέσκες σαλάτες και μαύρο ρύζι και ζυμαρικά. Επίσης, υπάρχουν και smoothies, φρουτοσαλάτες και μία μεγάλη ποικιλία τσαγιών, όλα οργανικά και ιδανικά για άτομα που προσέχουν τη διατροφή τους.

Ποιος είπε, λοιπόν, ότι τα fast food εστιατόρια δεν μπορούν να είναι και υγιεινά; Άλλωστε αυτό έχει να κάνει με τον τρόπο που μαγειρεύεται το φαγητό και τα υλικά που χρησιμοποιούνται.

Page 1 of 4
1 2 3 4